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Monday, December 28, 2015

桐华小说的阅读乐趣

一连四天的连假,我过得好自在。

因为我在遨游书海中,发现了一部又一部的好故事。圣诞节当日,和姐姐一起为家人准备了一顿海鲜圣诞大餐(至少我很满意第一次做的,有点失手而变得其貌不扬的eggnog),星期日外出谈些事情,见见姐妹。除此之外,我都窝在家中,废寝忘食的阅读。能心无旁骛地沉浸书中的世界,真畅快!

是这样的,阅读《瑯琊榜》之后,我对网络小说彻底改观了,原本以为那些只是杂流,难登大雅,才不能被出版成书。可是原来现实中,有多少畅销小说的实体书是发迹于网络。而且中国电视剧有一种趋势,把一部又一部的网络小说被改编成电视剧。只可惜目前为止,除了《瑯》,我看过的都是拖泥带水,改编剧情莫名其妙的烂片。

于是我找来了小说《大漠谣》,要重新认识它。它的故事背景很特别,在大漠,有狼群,有部落民族、有中原,我原本就觉得应该要很有趣。这部小说被改编成《风中奇缘》电视剧。当初我看电视剧,剧情没好好交代,故事发展真是一头雾水,看没几集,就跳着看勉强看完。

《大漠谣》的小说里完全不是这么一回事,前因后果有逻辑,很仔细描绘各人的决定和关系,所以我完全可以理解发生了什么事。我才发现电视剧为了方便,简化了很多称谓和关系的说明,使我觉得太没深度了,完全是一大败笔。而且,作者桐华的文笔好,够大气(我实在想不到别的形容词,可这是我最讲究的),故事不流于俗套,所谓俗套就是,为了不忍伤心或失望,硬生生的把剧情带到读者想要的结局,直接忽略了大环境,那不是完美的做法。最重要的是,它是一部长篇小说,我好久没享受过长篇小说的阅读乐趣了,从以前金庸系列的武侠小说、Harry Potter系列,大概这是我能投入进去的第三部。

《大漠谣》上下卷之后,连接的是《云中歌》三卷。过后意犹未尽,继续找来了同作家的另一部长篇小说,《长相思》。听名字很像琼瑶类的小说是不是?一点都不像。完全出乎意料,原来这部小说更有趣,更值得看!故事背景是三皇五帝的史前时代,里面提及很多山海经的神话人物,气势磅礴。

故事一直都很有趣,我阅读的时候,根本不在乎结局,那些经历千奇百怪、惊心动魄,还有很多我不知道的神话,黄帝、炎帝、神农、蚩尤、颛顼,这些常常看过的名字,却不曾了解过他们的历史。虽然小说是虚构的,可是某些事迹却是真的。我们常常将自己形容为炎黄子弟,以为血缘的统一是理所当然的,事实上,是这些所谓的三皇五帝怀着大志,历经数千年才得来的地疆版图,天下一家。

哎,那些不是重点,书中的人物故事才是重点。书中主人翁经历着你以为最惨的挫折遭遇,可是他/她咬一咬牙,坚持下去,坚持不违背某些原则,又熬过来了。我喜欢桐华系列的书,也有很大部分是因为它的叙写常常从女生角度出发,细细的晓以大义——虽然女生天生感性敏锐, 在乎的是小情小爱,可是也要好好兼顾一些正确的价值观,才能利己利人。从《大漠谣》、《云中歌》到《长相思》,都不难发现作家想要传达的价值观,嗯,我察觉了并且愿意认同的价值观。

这几部小说也或大或小陶冶了我的文学修养,中文博大精深,文中不乏优美的修辞字句,让我叹然不已。还有,文中常常穿插一些经典名著的片段文字,也挑起我的好奇。我想要仔细了解《孙子兵法》、《本草神农氏》、《墨子》、《老子》、《庄子》、《山海经》,我想读懂《诗经》的魅力,为什么一句又一句简单的诗句,穿插在文中,竟那么美丽。

读着的时候,想记下一些印象深刻的片段或句子,可供以后慢慢咀嚼;可是读完后反而觉得,若有任何体会,就在书中开始,书里散去吧,潜移默化下,一定有什么使我有所长进,那就足够了。

Sunday, December 20, 2015

有名目之怡保游

和朋友们浩浩荡荡去怡保两天一夜周末游,真好玩。好玩在于人多,有他们一起去哪里都有笑点。

我们一共有11人,加一个小baby。说来这个八个多月大的小Hanzo真讨人喜爱,无论带他去哪里,都淡定安然的靠着父母,随便我们谁抱都可以,要吵的话也是比较温儒的,大概是像爸爸CS的脾性,也是妈妈顾得好,给他满满的安全感。

我们一辆车先出发,有CheeYow、洁雯、晓慧和我。到达后吃过“砍人价”的芽菜鸡河粉后,就去附近的Aeon买火锅材料。买的过程算是很过瘾的,晓慧和我的心思有些不谋而合,都不喜欢加工食物,要有水果,而我不要一般会买的西瓜(每次买都是因为它够大容易分食吧),晓慧就选了木瓜和梨子。过后,火锅之后能吃到冰镇的木瓜块和梨子,真满足。

还买了鱿鱼(白色类的)、一些蔬菜、菇类、米粉,也还是买了一些海鲜豆腐hotdog什么丸什么丸之类的,我们也买了很多猪肉片,还有Nando牌的garlic sauce,搭配什么都美味。紫绮带来了很好用的烧烤厨具,她和晓慧加了调味,烧了很多好吃又美味的鱿鱼啦、甜椒啦、鸡肉块啦,很方便的样子,使得我开始学会欣赏火锅和烧烤的乐趣,哈哈。

吃过水果后大家轮流洗漱,又回到客厅玩游戏。本来想玩【三国杀】,可是可能角色设定有点复杂,大家没什么进入状况。过后他们玩【大富翁】到一半,突然停电一会儿,再继续玩完了一局就换成【猜字游戏】。这是晓慧精心准备的哦,在她的tablet里的power point准备了不少单字,我们分成两组。每组有一个人负责猜,三个人给提示,给提示的人只能给个单词的提示,不能讲太多。

应该是美凤在猜,要猜的是"nasi lemak",结果Yoke Ming说“辣死”,洁雯快快接个“你妈”,我们哄堂大笑,要这么容易的话,每组单词都中英翻译过关好了,所以他们给完这个提示后,在哄堂大笑下还是决定不过关,换下一题。

轮到Hon Lim猜,有一题是他的名字,Chin Shearn指着他,他快快回应,“肥仔!“,瞬间觉得不妥,立刻改猜,”啊,帅哥!”,可是我们已经笑到不行了。

第二天出门前他们男生竟然玩一阵围攻和闭门斗搏(?),我们在外幸灾乐祸,看得很开心。想起以前中学时,他们遮遮掩掩不让我们女生看的自录短片,据说是他们在厕所的“case bully”,哈哈。这跟年龄没关系吧,男生是怎么都长不大的是吗?

吃点心后逛逛清心岭,没想到小小的地方,我们竟逗留了不少时间。其实这个地方风景不错,可以走走山,岩石而造的山,山壁缝间拾级而上,沿路搭了一些怀旧的摊子物品,有些山壁滴着山泉,即使中午,也还是凉快。

下山后是一个不算大的湖,湖的周边很浅,中间部分就不得而知了。沿着湖形走一圈,有些地方抬头望去,可以就近看清整座山的一面。我最近看太多中国小说,觉得这里的风景真适合拍古装武侠片,两位武侠高人从山顶沿壁飞行,刀剑锵锵,潇洒的落在湖上,再提足继续较量!哈哈。

下午三点才随便找间店吃午餐,因为有名的店都人山人海,而我们原本想去的都收档了。买了土产,就浩浩荡荡的回家了。沿路上我靠前和在前座的洁雯谈天,像我们那样像念经般没有中断的谈话,会不会更像催眠咒,让身为司机的CheeYow又闷又想睡觉?可是事实证明gentleman第一名的他绝不会计较我们的“一哦以哦”,哈哈。

下次要把一大半人聚集在一起,只怕又要靠洁雯了。在这之前,大家各自继续加油吧!

Wednesday, December 16, 2015

圣诞夜的月

对《瑯琊榜》爱不释手,所以每晚临睡前阅读几章电子版的原创小说,是我最享受的时刻,常常抱着满腔的热血睡觉去。


不只是所谓热血吧,这不是励志的故事。只是它以一个比较接近理想的故事线,让我醒觉了,什么是所谓的局势和动机。

身处金字塔的最顶端,做的每一个决定都是为了自己最大的利益。当回头看看现代的局势,那些残忍或荒谬的新闻,就不那么义愤难懂。那些,只不过是一幕又一幕的权力战争。

因为我也正在看一部被推荐的美剧,因为好奇(好奇可以杀死一只猫!)。

呼,我可以说我逐渐意识到的东西,真多姿多彩啊。


这是刚刚留意到的歌曲,早在半年前就推出了吧,最近电台热播,一次两次三次,终于引起了我的注意。

好浪漫的歌。圣诞节的月份,也应是如此。

Thursday, December 10, 2015

十二月的婚礼

上个周末是威胜的大日子。不知不觉,原来他是我们gang里第二个结婚的男生。第一个结婚的Chin Shearn只是低调简单的和家人聚餐完成仪式,所以上次我们没有聚在一起的机会。这次的威胜,也低调的只是邀请亲友和我们这班中学就认识的朋友们而已。

星期六晚,他家里有宴席,我们聚到很迟,等亲友大多数离开后,顺便庆祝美凤的生日,捧出蛋糕。Kum Hing也带来他家里的色酒,不知道叫什么,加冰后十分好喝。身为司机的我只能浅尝几口。

星期日晚是酒席,不多的宴桌,可是场面刚好温馨。宴席过了一半后,主持人哄着亲友上台献唱,我以为“完了,气氛都搞砸了!”,可是出乎意料的事,几首歌下来,这些亲戚上台唱的歌都十分有格调,很轻俏、喜气、不俗套,嗯,我都不知道是什么歌,福建歌之类的。有几首歌威胜的妈妈和几位婶婶(?)也一起上台跟着节拍小小的舞动,可以看得出他们亲戚之间大概很熟悉这样的舞曲,好活泼温馨。

另一个很喜欢的是播放的短片,关于早上男生们做兄弟接新娘。这真是让我频频爆笑。他们好久没有像这样聚在一起,这么搞笑。以前中学时,他们总会拍一些很好笑的合照,或耍帅之类的。这次也一样,为了兄弟赴汤蹈火,很放得开,看他们玩游戏的时候我忍不住笑倒在美凤的肩边,美凤则要我冷静冷静。

他们男生的次序是最小的先结婚吧,所以下一个大概可以预见,呵呵。过后,所谓的peer pressure会越来越大吧。不同的状态有不同的幸福和该承担的东西,如人饮水,幸福就好。

啊对了,很期待如果以后有了小小胜或小小玲,觉得会是颜值基因很强的小宝宝。哈哈。

Friday, December 4, 2015

长知识之冬虫夏草的讲座

最近从988电台赢到了两张冬虫夏草保健品的讲座会入场券。我是冲着它的题目而好奇参加的,叫做“当名贵药材遇到生物科技”,我填写出席原因也是写,“因为很好奇”,当然不是这么简短,大意是这样。当然,为家人试着赢取附送的保健品也是初衷,呵呵。

邀了美凤一起去。有两位台湾的讲师,一位是临床营养师,一位是微生物专家。营养师多数举例这个保健品的功效,以及它比起市场上同类保健品的优势。微生物专家给我们看过很多科学数据,我所熟悉的sequencing results、Qtof或UPLC的graph之类的,它们也播放简短的制作短片,从一个agar plate里培养直到large scale的容器。看见熟悉的实验室环境,让我充满兴致。

来这里总算了解了冬虫夏草是什么回事。

是这样的,虫类如果感染了菌(fungi),虫就会慢慢死去,菌类吸取了虫体的营养长大,顺便长出了枝干般的子实体(fruiting body)。很多虫类都有成为虫草的“风险”,而且感染的菌不一定是好菌。例如蚂蚁被【偏侧蛇虫草菌】(Ophiocordyceps unilateralis)感染,就会受其控制离开蚁群,跑到树木的高处,咬紧叶脉后慢慢僵硬死去,而这里是菌类喜欢的繁殖环境。这真是名副其实的“僵尸”。而真菌在蚂蚁死去后会在它的头部长出像鹿角的东西,也就是所谓的虫草。(以上是我自己搜看的资料,讲座现场没有“僵尸”那么骇人听闻的举例。)

冬虫夏草的原理相似,只不过它是“僵尸”界的高富帅!目前受承认的冬虫夏草只限于青藏高原一带的一种叫Cordyceps sinensis的天然冬虫夏草。那里有一种蝙蝠蛾幼虫(Hepialis armoricanus Oberthur),在秋冬之际受到真菌感染,因为天寒地冻,幼虫往地底下钻,也因为受到感染它们在地底慢慢死去,而寄生在虫体的真菌则吸收虫体的养分而渐渐长满整个虫身躯壳。到了隔年春夏,真菌就会由地底钻出像树干般的子实体(fruiting body)。这就是所谓的“冬”虫“夏”草。

由于冬虫夏草有很好的中药成效,一直都是名贵药材之一。冬虫夏草在1999年被中国政府为了保育原因而限制采集,变得更稀罕珍贵。所以坊间开始思考有什么办法可以降低成本价值,大量生产。冬虫夏草菌丝体于是被分离出来(isolate),大量生产,浓缩萃取,而成为了比较廉价的保健品。这也是这个讲座要推广的产品。

然后我们要了解一下冬虫夏草菌的生活周期(life cycle)。



冬虫夏草有类似蝌蚪与青蛙的两阶段,前阶段是菌丝体(mycelia),后阶段是子实体。冬虫夏草菌要寄生在蝙蝠蛾的幼虫,先长出菌丝体(Hirsutella sinensis),最后长出子实体而被采收,这时的虫体才是中药的冬虫夏草(Cordyceps sinensis)

这些菌如果没有寄生在蝙蝠蛾的幼虫,只会发展出一大堆的菌丝体。因为容易培育,所以一般的保健品里,包括现场讲座的那个保健品,拥有的就是这类菌丝体的成分。

我在听的时候,很认真的觉得现在的生物科技实在很好,可以把一个名贵药材最关键的成分萃取出来、大量生产、浓缩,变成一个相对十分便宜的大众产品。

过后和美凤的几位朋友吃夜宵,有一位朋友刚刚PhD毕业,碰巧做的是research in mushroom。他提出疑问,这个保健品是用冬虫夏草的mycelia,而mycelia是vegetative form,不是冬虫夏草被采集时的active form。这样的保健品,还有相似的药效吗?

因为他的质问,我才抱着好奇拼命找了很多资料,才写出以上的一些资料。可是,我还是不能肯定这样的菌丝体是不是有相似的药效?学术上,关于冬虫夏草菌丝体的医学效果,其实发出不少的科学文献,这大概可以说明它的可靠性吧?

可是,在去年2014年2月起,台湾食品药物管理署规定所有“冬虫夏草菌丝体”必须明确表达,不能混肴民众这是“冬虫夏草”。管理署官员指出,冬虫夏草是中药材,有一定疗效,但“冬虫夏草菌丝体”不是药品,自然不会有疗效问题,也不能宣称有疗效,只能当成健康食品。

一个国家那么认真地发布声明,区别两者,这说明它们在功效方面其实是不一样的。所以我有些混惑了,为什么研发公司和科学文献方面还是理直气壮的宣扬它的保健优势呢?

突然我意识到了自己的错觉。其实,“冬虫夏草菌丝体”一直强调的是它的【预防医学】的作用。就如一般的保健品,吃了可以让自己的身体尽量趋向健康的水平。可是它不是药材,不能治疗疾病。而“冬虫夏草”是国家级承认的药材。那些古书或现代医学对“冬虫夏草”的记载,只仅于“冬虫夏草”,不能概括新晋科技保健品的“冬虫夏草菌丝体”。就是这么简单。

换句话说,关于“冬虫夏草菌丝体”的功用,就只限于那些近期发布的、相关的科学文献。这意思是,某些人吃了几个月就解决了肾啊肺啊的问题了,某些人吃了没效果,因人而异。这不是保健品的问题,是你的身体底子问题。

所以吃与不吃,买和不买,是个人选择。

而对于保健品,我是持开放接受的心态,我觉得如果一个人通过运动和饮食得到了80分的健康,保健品是能够精益求精,让身体得到90分。如果一个人因为环境使然,无法完全遵循健康的生活习惯,那么保健品是一个很好的铺助品,不一定改善,但至少可以帮忙身体防止变得更糟糕。可是当然还是要谨慎选择,保健品可以说是一种慢性的药,用得恰当是好,适得其反的话,年月累计就成毒药了。